RESEÑA: “Jimmy Hoffa. Caso Cerrado. El poder de la Mafia Norteamericana”, de Charles Brandt.

El otro día me enteré de que Martin Scorsese estaba preparando una nueva peli de la mafia llamada “El Irlandés” (The irishman, 2018) con Robert de Niro, Joe Pesci, Harvey Keitel y Al Pacino, y que había llegado a un acuerdo para estrenarla en Netflix. Según parece, los altos costes de la producción espantaron a las productoras a las que ofreció el proyecto (debido al elevado presupuesto destinado a rejuvenecer a los actores por medio de Fx), por lo que acordó estrenarla en Netflix de manera exclusiva a cambio le que le financiasen la película íntegramente (100, 150 millones de dólares más o menos).

¿Y por qué os hablo de esto ahora?

Pues porque me he agenciado y me he leído el libro en que está basado la película: “Jimmy Hoffa. Caso Cerrado. El poder de la Mafia Norteamericana” (I Heard you paint house, en la edición Inglesa) del escritor y profesor Charles Brandt, y publicado por la editorial CRITICA.

Y tengo que decir que es una lectura muy recomendable.

El libro recoge el testimonio de Frank Sheeran, un asesino a sueldo que se le atribuyó la desaparición de Jimmy Hoffa, el poderoso líder sindical de la hermandad de Camioneros, durante los años sesenta. Junto a su testimonio, el autor aporta datos, contrasta los hechos con otros testimonios recogidos y describe y detalla el contexto histórico de la mafia norteamericana de la época.

¿Y quién fue Frank Sheeran?

Hijo de inmigrantes irlandeses y el mayor de tres hermano. Debido a su altura y corpulencia, desde muy pronta edad fue obligado a participar en peleas contra otros niños de su edad, obligado por su padre, para que su progenitor se lucrase con las apuestas de los combates.

Tras esto, pasaría por el ejército y participaría en la campaña Italiana durante la Segunda Guerra Mundial, luchando bajo las órdenes del General Patton. Sheeran narra en este pasaje las atrocidades que tuvo que llevar a cabo y las penurias que pasó durante la contienda, y reflexiona sobre cómo esto lo condicionó para luego convertirse en el asesino a sueldo en que acabaría convirtiéndose.

A su vuelta a Norteamérica, tras la Segunda Guerra Mundial, conoce a Russel Bufalino, jefe mafioso de Pensilvania, y tras llevar a cabo algunos trabajos para él, este le presenta a Jimmy Hoffa, el líder sindical de la Hermandad de Camioneros de América.

Junto a las vivencias narradas por Frank Sheeran, el libro hace un repaso a la situación de la mafia italoamericana tras su expulsión de Cuba (con la llegada de Fidel Castro) y de cómo esta extiende sus tentáculos por la sociedad norteamericana de la época y los diferentes episodios en los que estuvo involucrada.

Como ejemplos, la conexión de la mafia con el sindicato de camioneros, que ejercía las labores de prestamista para sus negocios turbios; la ayuda de la mafia al ejecutivo del presidente John F. Kennedy en la fracasada invasión de cuba y el desastre de Bahía de Cochinos; la venganza de la mafia contra el fiscal Bobby F. Kennedy, por la persecución que estaba llevando a cabo contra ellos, y el posterior atentado y muerte del presidente Kennedy; o el enfrentamiento de los líderes mafiosos contra Jimmy Hoffa, tras su salida de la cárcel, por pretender este último recuperar el poder del sindicato como condición de no divulgar sus trapos sucios.

El libro es rápido, directo, espontaneo. Narrado de manera coloquial por parte de Frank Sheeran, te atrapa hasta el final. Con cada página leída, vendrá a la mente fotogramas de películas como El Padrino, Uno de los Nuestros, Casino o Una historia del Bronx.

Es una lectura muy recomendable para todo aquel que le guste la historia y la mitología que hay en torno a la mafia italoamericana de mediados de siglo XX.

Dicho esto, recomendar también el libro “Nocturno de La Habana: Como la mafia se hizo con Cuba y la acabó perdiendo” (Editorial DEBATE) de T. J. English, donde se narra la historia de la mafia en Cuba, durante la dictadura de Fulgencio Batista. Es el complemento perfecto (aunque no de lectura obligatoria) para entender la historia previa a lo que narra el libro de “Jimmy Hoffa. Caso Cerrado”.

Así que, si no podéis esperar hasta que se estrene la película “El Irlandes” en Netflix este año, no lo dudéis y haceros con el libro.

¡Saludos!

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